Canada: 2.500 kilometer genieten

In juni bezochten wij West-Canada. De vooraf uitgekozen route zo zo’n 2.500 kilometer lang zijn. In totaal zijn dit 3.000 kilometers geworden, met name door stukjes heen en weer rijden naar campings. Maar waar hebben al die kilometers ons naartoe gebracht?

Dag 1: Amsterdam – Calgary

Wij vlogen met Air Canada met een korte overstap in Toronto. Naar Toronto is het zo’n zeven uur vliegen. Vervolgens is het nog vijf uur vliegen naar Calgary. Wij kwamen rond 18.00 uur plaatselijke tijd aan in Calgary. Voor ons gevoel was het op dat moment 02.00 uur ’s nachts. Vervolgens wachten op de koffers en een taxi naar het hotel. In Canada mag je nooit dezelfde dag de camper nog ophalen en dien je dus minstens één nacht in een hotel te verblijven. Om 04.30 ’s nachts Nederlandse tijd zaten we aan de taco’s om vervolgens heel snel ons bed in te gaan.

Dag 2: Calgary

Als we toch in Calgary zijn dan ook maar meteen de sfeer van deze stad proeven. Overigens zijn de camperverhuurders vaak gesloten op zondag, waardoor we de camping sowieso pas de dag erna konden ophalen.

De Amsterdamse Zuidas is een goede omschrijving van Calgary. Highlights in Calgary zijn de Calgary Tower en het Olympic Plaza. Op het Olympic Plaza werden de atleten gehuldigd bij de Olympische spelen in 1988. Ook Heritage Park is leuk om een kijkje te nemen: een soort openluchtmuseum.

Dag 3: Calgary – Banff

Vandaag mogen we de camper ophalen! Advies is om vervolgens meteen boodschappen te doen. Het vinden van een supermarkt bleek een uitdaging voor ons, hoewel ze gigantisch zijn. Trek dan ook rustig een uur uit voor wat kleine boodschappen, aangezien je lang moet zoeken voordat je vind wat je zoekt. Hierna doorrijden naar Banff. Dit is ongeveer anderhalf uur rijden: een goede afstand voor de eerste dag. Banff is een leuk, toeristisch, maar ook vrij kleine plaats. Genoeg restaurants maar langer dan een paar uur zou ik hier niet doorbrengen.Wel krijg je een goede indruk van de natuur van Canada en daar kan je werkelijk uren van genieten. Onze camping zat aan het Two Jack Lake in Banff National Park, super fijn om mee wakker te worden ;).

Dag 4: Banff – Lake Louise

Ook vandaag maar een kort ritje. Lake Louise is zo’n beetje het bekendste meer in Canada. Door de regen was het meer mooi, maar niet het mooiste meer dat ik gezien heb. Zelf vond ik Moraine Lake, op korte afstand van Lake Louise, indrukwekkender.

Dag 5: Lake Louise – Jasper National Park

De Icefields Parkway: prachtige route om te volgen als je vanuit Banff naar Jasper rijdt. Hoogtepunten langs de route zijn Peyto Lake, Mistaya Canyon, Sunwapta falls en de Columbia Icefield. Je kunt hier met een bus de gletsjer op. Wij hebben dit niet gedaan doordat we per ongeluk een kaartje voor iets anders gekocht hadden (een hoge glazen brug, ook leuk). De route is zonder stoppen zo’n 3,5 uur, maar incl. stops ongeveer het dubbele. Overigens is de route het wel meer dan waard! Andere grappige ervaring: je gaat van Alberta naar British Columbia een tijdsgrens over.

Dag 6: Jasper National Park – Blue River

Na een bezoekje aan Jasper (Jasper Skytram en een lunch) zijn wij doorgereden naar Blue River. Blue River is een heel klein plaatsje. Er is een kleine supermarkt (niet groot, want de volgende grote supermarkt is maar 90 kilometer verderop, aldus de verkoopster). Er is een klein meertje waar je kunt kanoën, verder is hier weinig te beleven. Wij doen dit plaatsje aan om de Blue River Safari te doen: met een bootje het water op om beren te spotten. Het kost je 100 Canadese Dollars, maar dat is het wel waard. Overigens weet je natuurlijk nooit of je daadwerkelijk beren gaat zien.

Dag 7: Blue River – Wells Gray Provincial Park

Na de berensafari en een rit van ongeveer twee uur komen we aan op een camping gelegen aan een golfbaan. Niet de mooiste locatie, maar wel perfect gelegen ten opzichte van Wells Gray Provincial Park, ook wel bekend als het park met de watervallen. Er zijn hier zo’n 40 watervallen te vinden waar je naartoe kunt wandelen.

Dag 8: Wells Gray Provincial Park

Vandaag een aantal watervallen bekeken. Uiteraard mag een lunch (broodje pulled pork!) niet ontbreken. ’s Avonds leek een barbecue een goed idee, behalve dat het al vrij snel ging regenen.

Dag 9: Wells Gray Provincial Park – 100 Mile House

Vanaf de golfbaan naar de mooiste camping die we bezocht hebben: Fawn Lake Resort. Even heerlijk tot rust komen. 100 Mile House staat bekend om de vogels. Zelf zou ik deze plaats een volgende keer overslaan.

Dag 10: 100 Mile House – Whistler

Vandaag een lange rit (vier uur) richting Whistler. We doen vandaag rustig aan en kijken rond in het plaatsje waar de camping vlakblij ligt. Morgen bezoeken we whistler.

Dag 11: Whistler

Weer een Olympic Plaza. Leuk om het verschil te zien tussen Calgary en Whistler. Whistler is echt een wintersportplaats, maar in de zomer ook heel leuk. Er is hier een brouwerij, een gondola die van berg naar berg gaat en de liefhebber kan er ook raften of via een s

oort kabelbaan van berg naar berg gaan aan een touw. Heerlijk om een dagje te vertoeven.

Dag 12: Whistler – Port Alberni

Vandaag pakken we de boot richting Vancouver Island. Onze eerste stop op Vancouver Island is Port Alberni. Port Alberni is vlakbij Cathedral Grove: een bos met oeroude bomen. Bij het plannen van deze vakantie had Ben weinig wensen en kon ik mijn gang gaan met plannen. Echter, hij wilde wel heel graag langs deze bomen. Uiteraard heb ik dit in onze reis geplot en zijn we er wezen wandelen. Indrukwekkend om te zien, m.n. ook de omgewaaide bomen.

Port Alberni zelf heeft een leuk haventje en met het prachtige weer konden we vanaf het terras van het restaurant heerlijk uitkijken over zee. Een bezoek aan de walmart konden we natuurlijk ook niet weerstaan.

Dag 13: Port Alberni – Tofino

Als je in Canada bent moet je natuurlijk walvissen kijken! Dit kan vanuit verschillende plekken: o.a. Vancouver, Victoria, Ucluelet en: Tofino. Via Jamies een walvistour geboekt op een Zodiac. Op open zee op jacht naar orca’s en walvissen. Helaas uiteindelijk maar één grijze walvis gezien die overigens nooit lang genoeg boven was voor een foto. Al met al was het een leuk, maar wild tochtje. Ben moest zich hierna even omkleden in de camper aangezien het pak dat hij aangekregen had tijdens de walvistour blijkbaar toch niet zo waterdicht was.

Tofino zelf is een echt watersportplaatsje: veel surfers en bootjes. Veel gezellige restaurantjes dus genoeg keuze voor het eten. Uiteindelijk goede ribs weten te scoren!

Dag 14: Tofino – Victoria

Een hele lange autorit (vijf uur) om vervolgens in Victoria aan te komen. Victoria is een drukke stad. Wij hadden een kleine pick-up camper en waren hiermee de enige die het aandurfden de stad in te rijden. Ook victoria heeft een haven. Leuk om naar te kijken zijn de watervliegtuigen die constant opstijgen. Ook Thunderbird Park is leuk om een kijkje te nemen. En vergeet niet goed te kijken naar de architectuur: Victoria heeft prachtige gebouwen. Vandaag ook voor de eerste (en enige) keer Poutine gegeten: een Canadese specialiteit. Het is eigenlijk gewoon friet met bruine jus en kaas er overheen, geen culinair hoogstandje.

Dag 15: Victoria – Harrison Hot Springs

Vandaag weer met de boot terug naar het vaste land. We rijden door naar Harrison Hot Springs. Zoals de naam al zegt hebben ze hier Hot Springs. Om hier volop van te kunnen genieten kun je verblijven in een resort waar allerlei baden zijn met water uit de hot springs. Als je hier geen bezoeker van bent kun je nog wel gebruik maken van de Public Pool met water uit de hot springs. Voor 10 Canadese Dollar kun je hier een duik nemen. Eigenlijk is het een klein zwembad met vergane glorie. Maar: ik kan nu wel zeggen dat ik in therapeurisch water van de hot springs gezwommen heb! Er is in Harrison ook nog een strand en een warm water lagune. Het water is, zoals de naam niet doet vermoeden, hartstikke koud. Alleen in augustus schijnt het wat warmer te zijn.

Dag 16: Harrison Hot Springs – Chilliwack

Als we dan toch in Canada zijn natuurlijk ook wat familie bezoeken! We gaan langs bij een oudoom en zijn vrouw. Een prachtig huis met ver uitzicht. Heerlijk ook om een beetje te relaxen en in een normaal bed te kunnen slapen. Tijdens een avondwandeling een huis bekeken dat nog in aanbouw is. In tegenstelling tot Nederland worden daar de huizen nog volledig van hout gemaakt. Niet vreemd omdat er in Canada een hele hoop hout is.

Dag 17: Chilliwack – Vancouver

Vancouver: zo anders dan Calgary, maar o zo leuk! En o zo groot, twee dagen is eigenlijk niet genoeg. Gelukkig hebben we twee gidsen die ons al van alles kunnen laten zien. Fly Over Canada is leuk en betaalbaar: een korte 3d-film waarbij het lijkt alsof je over Canada vliegt. Ook de Sea Bus (een vorm van openbaar vervoer) is leuk, evenals de watertaxi. Mijn favoriet in Vancouver is Granville Island. Hier kan ik mezelf rustig een dag vermaken tussen de verschillende eetkraampjes. Ook hebben ze hier o.a. een winkel met hangmatten.

Dag 18: Vancouver

Om nog een uitgebreider beeld te krijgen van Vancouver hebben we toerist uitgehangen in een hop-on-hop-off bus. M.n. de park route is leuk om te doen. Hierbij heb je meerdere stops in Stanley Park. Bij the Tea House in Stanley Park hebben ze bovendien erg lekkere witte chocolade cheesecake!

Dag 19: Vancouver – Amsterdam

Vanaf Vancouver via Toronto weer terug naar Amsterdam. Hou er rekening mee dat je de dag erna pas in Nederland aankomt (i.v.m. het tijdsverscshil). Jammer dat het voorbij is, maar ook wel lekker om weer in je eigen bed te slapen.

 

One thought on “Canada: 2.500 kilometer genieten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *