De gouden driehoek

Mogelijk het bekendste stukje India: de gouden driehoek. Delhi, Agra en Jaipur. Over hoe één van de zeven wereldwonderen in het echt is, hoe roze de “roze” stad is en de mooiste plekjes in Delhi.

Delhi

In India is het 4,5 uur later dan in Nederland. Wij arriveerden ’s nachts (plaatselijke tijd). ‘S morgens blijkt de drukte. De auto’s, scooters, motoren en riksja’s die door elkaar heen rij

Jama Masjid

den, de rijbanen die vooral niet gevolgd worden en het getoeter. Wij besteden twee dagen in Delhi. Op dag één bezoeken de eerst het rode fort. Een Riksja-driver biedt ons vervolgens een tour langs verschillende andere hoogtepunten: Chadni Chowk (de kruidenmarkt, incl. rondleiding met bezoek aan het dak), een Sikh-tempel en de Jama Masjid (een moskee). Met name de Sikh-tempel maakt indruk: alle geloven zijn hier welkom en kunnen lunch krijgen. Dit betreft tevens onze eerste Indiase maaltijd, De gastvrijheid straalt er vanaf.

 

Dag twee in Delhi gaan we weer zelfstandig op pad. India Gate was een week eerder nog in het nieuws (of eigenlijk meer de toestroom van mensen hier naartoe). Het doet me denken aan de Arc de Triomphe, maar dan de Indiase versie. Raj Ghat is het Ghandi-herdenkingsmonument. Onverwacht brengen we een bezoek aan Humayun’s Tomb. We wisten op voorhand eigenlijk niet wat hier te zien zou zijn, echter is dit zeker een hoogtepuntje in Delhi. Gezamenlijk met de Akshardham Temple. Deze temple is meer aan de rand van de stad. Een taxi of Riksja is dan ook noodzakelijk. Na een hele lange rij (eerst om onze spullen in een kluisje te stoppen en vervolgens om naar binnen te kunnen), was het het wachten zeker waard. Fototoestellen en telefoons zijn niet toegestaan, maar de website geeft wat indrukken, Nog een leuk feitje: ze verkopen hier folders in het Nederlands (die ik daarom ook moest kopen natuurlijk) en de Dosa’s smaken goed!

Humayun’s Tomb

Agra

De Taj Mahal. Het klinkt cliché, maar het is zeker een wereldwonder! Overigens vond ik hem in het echt een stuk kleiner lijken dan op de foto’s die we waarschijnlijk allemaal wel eens gezien hebben. Na aankomst in het hotel (op loopafstand van de Taj Mahal) werd ons aangeraden die middag nog te gaan kijken, het was namelijk helder en dat is niet altijd het geval in India (jaja, smog (“fog” in Indiase termen) enzo). Doordat wij in januari in India waren was het er ook niet extreem druk. Dit betreft namelijk geen hoofseizoen. Daarom extra kunnen genieten van wat de Taj Mahal te bieden heeft.

Dag twee in Agra bezochten we het rode fort van Agra (toch wel weer anders dan het Rode fort in Delhi), Sikandra en de “baby Taj”: een tombe die wat van de Taj Mahal weg heeft door het witte marmer, maar echt super klein is in vergelijking met de Taj Mahal. Waarschijnlijk aan te raden om deze eerst te bezoeken voordat je naar de “grote”  Taj Mahal gaat.

Baby Taj

Karauli

In het ronde “gouden driehoek” bezoeken we ook Karauli, een heilig dorp met welgeteld 1 activiteit: het Karauli City Palace. Het paleis van de koning wordt nu niet meer bewoond. Wel ku

Karauli City Palace

n je er een rondleiding krijgen. Er komen zelfden blanken en er wordt zeer gebrekkig Engels gesproken. Wel zijn de gidsen (we werden begeleid door drie verschillende heren) enthousiast en willen ze graag alles met ons delen. Het mooie aan dit paleis is dat het niet geheel opgeknapt is. Daardoor zie je wat de tijd doet met zo’n paleis.

 

Aangezien Karauli verder weinig te bieden heeft en het hotel niet al te fris over komt gaan we in op het aanbod van onze taxichauffeur om ons naar een “beroemde tempel” te brengen, ongeveer een uur rijden over zeer onverharde wegen. Hoe de tempel heet weten we tot op de dag van vandaag niet. De ingang is ook onduidelijk: Ben en ik boekten bijna een hotelkamer voor maar liefst een paar Euro’s. Uiteindelijk werden we dan toch begeleid naar de tempel, waar we na 2 hele minuten weer buiten staan. Een korte rondleiding hierna staan we vervolgens met twee bloemenslingers weer buiten om weer een uur terug te rijden.

Jaipur

Jaipur staat bekend als de roze stad. Toen de prins van Wales in 1876 op bezoek kwam werden alle gebouwen roze geverfd, omdat dit zou staan voor gastvrijheid. Inmiddels is het niet meer heel erg roze en meer een terra cotta-achtige kleur geworden. Dit maakt het echter niet minder leuk. Op dag één  bezoeken we het Jaipur city palace. Dit paleis is, in tegenstelling tot het Karauli Citiy Palace, wel prachtig gerenoveerd en in oorspronkelijke glorie te bewonderen.

Dag twee bezoeken we Amber Fort: heel anders dan de Rode forten die we in Delhi en Agra hebben gezien. Een bewaker dwingt ons tot een “gratis” rondleiding (uiteraard verwacht hij wel fooi achteraf). Later blijkt dit duidelijk niet de bedoeling te zijn: hij wordt bij ons weggejaagd door zijn baas, om vervolgens 5 minuten later weer voor ons neus te staan. Onze taxichauffeur brengt ons vervolgens nog naar allerlei andere forten die in verbinding staan met het Amber fort. Zonder onze chauffeur hadden we deze waarschijnlijk nooit gevonden.

Amber Fort

Samode

Voordat we doorvliegen naar Bangalore hebben we nog een huisje in de tuin van een paleis geboekt voor 1 nacht. Dit ligt vlakbij Jaipur, in een dorp dat Samode heet. Wij blijken echter de enige personen die hier iets geboekt hebben. Aangezien de Indiërs dit maar onpraktisch vinden bieden ze ons een gratis upgrade aan naar het paleis zelf. We worden in een luxe kamer gezet (incl. balkon!!).

Het paleis biedt gratis rondleidingen aan: door het paleis en door

het dorp. Fooien mag je niet geven aan medewerkers, alleen een fooi in de tip-box bij vertrek is toegestaan. Het paleis is prachtig en het dorp is gezellig. Uiteraard wordt er natuurlijk geprobeerd om ons een en ander aan spullen aan te smeren, maar nee wordt redelijk gemakkelijk geaccepteerd. Voor de liefhebber is er een zwembad en je kunt op het terras in de zon zitten. Dit laatste is redelijk uniek in India: er zijn bijna nergens terassen waar je even rustug kunt zitten. Dit betreft ook de plek waar ons diner het meest gekost heeft: € 40,– met zijn tweëen. Het smaakt goed en ik eet een heerlijk toetje (in totaal heb ik (als toetjesliefhebber) slechts twee keer een toetje op deze vakantie): een chocolademoelleux met kashmiri chili <3

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *